الإسلام يلقى أرضا خصبة بقلوب الأمريكيين اللاتينيين

منذ 2015-07-29

لقد انجذب الكثير من اللاتينيين تجاه الإسلام في أعقاب هجمات 11/9 للتعرُّف على المزيد مما يتعلق بالإسلام، وفي هذا تقول إيونج: "ربما يكونون قد رأوه منظمة إرهابية وأرادوا التعرُّف على سبب أن يُصبِح المسلمون إرهابيين، فبدؤوا بالبحث عبر الإنترنت، أو قراءة القرآن للتعرُّف على إذا ما كان الإسلام يدعم العنف فعليًّا أم لا، ولكن العديد وجدوا أن الإسلام دين سلام، وأنه مألوف لديهم أكثر مما كانوا يتوقعون، وكذلك تعرفوا على جمال تعاليمه وتقاليده كلما تعمَّقوا فيه أكثر".

لقد وقع الإسلام بقلب جيمي فليتشر، الأمريكي ذي الأصول الكولومبية، في لحظة غير متوقعة من حياته، يقول جيمي - والذي كان أحد أفراد العصابات في الماضي، يقضي وقته في السُّكر، ومطاردة النساء، وقيادة السيارات بسرعة جنونية - في حواره مع شبكة Public Radio International (PRI): في إحدى الليالي كنت أجلس مع أحد أصدقائي الذين تربيت معهم خارج هذا المنزل بعد قضائنا وقتًا في الشرب والجلوس بأحد النوادي، فنظر إلى الشراب الذي في يديه وقال: "لا أصدق أني ما زلت أفعل هذا"، فقلت له: "لماذا؟" فقال: "لا أصدق أني ما أزلت أفعل هذا بعد زيارتي لمكة!" فسألته: ما مكة؟، فقال: "إنها المكان الذي يوجد به بيت الله تعالى، وقد كان ذلك غريبًا على مسامعي، وقال بعد ذلك: إن الإسلام دين الله الحقيقي، فقلت له: "الجميع يقولون: إن دِينهم دين الحقيقة".

 
لقد كانت هذه المُحادَثة بين فليتشر وصديقه بمثابة الشرارة التي شجعته على البحث عن الدين الحقيقي، ومثل كثير من اللاتينيين؛ فقد نشأ فليتشر وتربَّى بين أسرة نصرانية كاثوليكية، ولكنه أكَّد أن والديه حثَّاه على البحث عن الحقيقة التي يراها، وفي رحلة بحثه طلبًا للحقيقة درس النصرانية واليهودية والطاوية والبوذية، حتى وصَل إلى أن الإسلام دين الله تعالى الحق، وكان ذلك الوقت الذي قرر حينه الرجوع إلى الإسلام حاملاً اسم "مجاهد فليتشر" متخلِّصًا من واحد من مساوئ الكاثوليكية، وهو: الاعتراف أمام القس، يقول فليتشر: "يمنح الإسلام معنًى واضحًا لطلب المغفرة أو التوبة من الله تعالى مباشرة دون أية وسائط".
 
وبالنسبة لكاثرين إيونج، أستاذة الأديان بجامعة كولومبيا، فإن هذا السبب ذاته قد ذكَره العديد ممن عادوا إلى الإسلام، فيوجد محبطات بهيكل الكنيسة الكاثوليكية، ومن بينها نظام الكهنوت الهرمي التسلسل؛ ولذلك يقول عدد من النصارى الكاثوليك: إنهم يصابون بالملل من القُدَّاسات، والتي تبدو منقطعة الصلة عن احتياجاتهم اليومية".
 
وتعليقًا على هذا تقول إيونج: إن الإسلام والبروتستانتية يملأان ذلك الفراغ لدى الكثير من النصارى الكاثوليك.
 
لقد انجذب الكثير من اللاتينيين تجاه الإسلام في أعقاب هجمات 11/9 للتعرُّف على المزيد مما يتعلق بالإسلام، وفي هذا تقول إيونج: "ربما يكونون قد رأوه منظمة إرهابية وأرادوا التعرُّف على سبب أن يُصبِح المسلمون إرهابيين، فبدؤوا بالبحث عبر الإنترنت، أو قراءة القرآن للتعرُّف على إذا ما كان الإسلام يدعم العنف فعليًّا أم لا، ولكن العديد وجدوا أن الإسلام دين سلام، وأنه مألوف لديهم أكثر مما كانوا يتوقعون، وكذلك تعرفوا على جمال تعاليمه وتقاليده كلما تعمَّقوا فيه أكثر".
 
تنامي المجتمع الإسلامي اللاتيني:
وبعد اعتناقه الإسلام أراد فليتشر أن يَعتنِق اللاتينيُّون الإسلام أيضًا؛ ولذلك أنشأ شركة أسماها: "الإسلام بالإسبانية"، والتي بدأ خلالها ترجمة الآيات، وتسجيل بعض المقاطع الصوتية، وقام بالتعاون مع والده الذي اعتنق الإسلام أيضًا بتسجيل أكثر من 500 قرص مُدمج، و200 عرض تلفزيوني يُمكِن الوصول إليها، تتناول الإسلام.
 
يقول: "الهدف النهائي لشركة الإسلام بالإسبانية هو: تعريف اللاتينيِّين بالإسلام حول العالم".
 
وفي الوقت الراهن، يَحضُر فليتشر دروس مركز مريك الإسلامي في شوجر لاند، إحدى الضَّواحي الثرية بهيوستن، ويُشبه المسجد الكبير المساجد التي يُمكِن أن تراها بالشرق الأوسط، أو تركيا؛ فهو مَبنًى جذَّاب مُرتفِع بمداخل مقوَّسة الشكل، وبأعمدة وبمِئْذنتين.
 
ويشير فليتشر إلى أن المسلمين اللاتينيين يَنتشِرون في مناطق صغيرة داخل المدن الكبيرة مثل هيوستن.
 
فعلى بُعد ثلاثين دقيقة من المسجد الذي يرتاده فليتشر، يوجد دنيال عبدالله هيرنانديز، أمريكي بورتوريكي، نشأ كاثوليكيًّا وأصبَحَ الآن إمامًا بأحد مساجد مدينة بيرلاند، ويؤكِّد هرنانديز والذي كان أحد أفراد العصابات سابقًا، أن الإسلام ساعد في تحويلِه إلى زوج وأب يتحمَّل المسؤولية؛ يقول: "في البداية يَعتقِد الأفراد أنه مرحلة، ولكن والدتي بعد عامين من اعتناقي الإسلام، أصبحَتْ مسلمة"، وأعقب ذلك اعتناقُ والده وأخيه للإسلام أيضًا، وزارت الأسرة معًا مصر لدراسة الإسلام في رحلة أزالت أي شكوك تتعلق بكونهم مسلمين لاتينيِّين.
 
يقول: "ظننتُ أنا وأسرتي أننا سنكون وحدنا أيام العطلات، وذلك العام الأول كنا نجلس خلاله مع الإسبان نكسر الخبز ونتناول الطعام، وكنا جميعًا مُندهشِين من حالتنا".
 
من الصعب تقدير عدد اللاتينيين الذين اعتنقوا الإسلام من المقيمين بالولايات المتحدة، ولكن تَعتقِد إيونج أن الأرقام تشير إلى وجود ما بين 50 ألفًا و100 ألف، وقد رصد مسح مساجد الولايات المتحدة لعام 2011، والذي أجرى لقاءات مع قادة 524 مسجدًا عبر الدولة، أن عدد النساء اللاتي اعتنقن الإسلام حديثًا زاد بنسبة 8 بالمائة مقارنة بعام 2000، وشكَّل اللاتينيون 12 بالمائة من مجموع المسلمين الجدد بالولايات المتحدة عام 2011.
 
Islam Finds Home Among Latino Americans
 
For Jaime Fletcher, an American of Colombian origin, Islam came to him at a much unexpected moment in his life.

“One night that I was with a friend of mine who I’d grown up with, after leaving a club and drinking, we were sitting outside of his house. He looked at the liquor that he had in his hands and he said, ‘I can’t believe I’m still doing this,’” Fletcher, the then gang member who drink, chase women and drive fast cars, told Public Radio International (PRI) on Monday, December 23.

“And I said, ‘Why?’ And he said, ‘I can’t believe I’m still doing this after having gone to Makkah.’ And I asked him, ‘What is Makkah?’ And he said, ‘It’s where the house of God is.’

“And that was strange for me. He said, ‘Islam is the true religion of God.’ And I said, ‘Well everybody says their religion is the truth,’” he added.

This short conversation between Fletcher and his friend was the spark that encouraged him to search for the true religion.

Like most Latinos, Fletcher was raised in a Catholic family, but he says his parents also encouraged him to find his own truth.

In his quest for the truth, he studied Christianity, Judaism, Taoism and Buddhism, coming to a belief that Islam was the true religion of God.

That’s when he decided to revert to Islam to go by the name Mujahid Fletcher, getting rid of one of the biggest disadvantages he had with Catholicism: confession to a priest.

“Islam brings about a clear sense of asking for forgiveness or repentance directly to God, without having an intermediary,” Fletcher says.

The same reason was cited by many Muslim reverts, according to Katherine Ewing, a professor of religion at Columbia University.

“There are frustrations with the structure of the Catholic Church, the hierarchy. A number [of Catholics] say that they’re kind of bored with the mass, that it doesn’t seem related to their everyday needs,” she adds.

Ewing says Islam and Protestantism are addressing those voids for many Latino Catholics.

Yet, many Latinos were pulled towards Islam following 9/11 attacks, in a bid to know more about this faith.

“Maybe they saw it [Islam] as this terrorist organization and wanted to find out more about why Muslims would become terrorists,” Ewing said.

“They started to do Internet research, or to read the Koran to find out if it really advocated violence. And many, as they did that, actually saw Islam as a peaceful religion, as something that had more familiarity than they expected. They also found some of the beauty of the tradition as they explored further.”

Growing Community

Finding Islam, Mujahid Fletcher wanted other Latinos to find this too.

Therefore, he launched a company called Islam in Spanish in which he began doing translations and making audio recordings of the verses.

He and his father, who also converted to Islam, have recorded more than 500 CDs and 200 cable access TV shows about Islam.

“The end goal with Islam in Spanish is to educate Latinos about Islam worldwide,” he said.

Now, Fletcher attends the Maryam Islamic Center in Sugar Land, an affluent suburb of Houston.

The large mosque looked like something you'd find in the Middle East or Turkey — an attractive building with high, arched entrances, pillars and two minarets.

Fletcher says Latino Muslims are spread out in small pockets in big cities like Houston.

Thirty minutes away from Fletcher’s mosque, Daniel Abdullah Hernandez, a Puerto Rican-American who was raised Catholic, works as an imam at a mosque in the city of Pearland.

Hernandez, also a gang member, said Islam helped turn him into a responsible husband and father.

“In the beginning, people think it’s a phase. My mother, after two years of seeing my transformation, she became a Muslim,” Hernandez said. His father and brother converted as well.

Together, the family visited Egypt to study Islam, a trip that cleared up any doubts they had about becoming Latino Muslims.

“Me and my family were feeling that we were going to be lonely during the holidays,” he says.

“And that first year, we’re sitting with other Hispanics breaking bread and eating, and we were all amazed.”

It’s difficult to estimate how many Latinos in the US have converted to Islam.

Ewing puts the figure somewhere between 50,000 and 100,000.

The 2011 US Mosque Survey, which interviewed leaders at 524 mosques across the country, found the number of new female converts to Islam had increased 8 percent since 2000.

Of that number, Latinos accounted for 12 percent of all new converts in the United States in 2011.
 

ترجمة مصطفى مهدي

  • 0
  • 0
  • 6,803

هل تود تلقي التنبيهات من موقع طريق الاسلام؟

نعم أقرر لاحقاً